Impulsado por la carrera: Programa de manejo de camiones para dirigir a los delincuentes a la superación personal

Reimpreso de The ECHO (Vol. 90, No. 8; Octubre, 2018)

En medio del rugido de los motores y el olor a combustible diesel, 30 estudiantes se reúnen en el asfalto preparándose para una mañana de entrenamiento en carretera en el sur de Texas. Un estudiante se sube a la cabina de un vehículo de 18 ruedas del Departamento de Justicia Criminal (TDCJ) de Texas, alcanza un portapapeles y comienza su rutina de inspección de seguridad. Con gran eficiencia, el conductor del estudiante abraza sus responsabilidades; Este programa podría cambiar su vida.

"La industria de camiones es la columna vertebral de la economía de los EE. UU. Los camiones movieron más del 70 por ciento de todos los fletes de los EE. UU. Y generaron $ 700 mil millones en ingresos en 2017", dice el instructor del Distrito Escolar de Windham (WSD) Jay Mann. "Los ex delincuentes con experiencia en la conducción de camiones tienen una gran demanda, y pueden ganar un ingreso anual que oscila entre $ 70,000 y $ 100,000. Las empresas quieren contratar a estos tipos; mi trabajo es asegurar que reciban la mejor capacitación competitiva".

Ubicado en un extenso campus en la Unidad Garza, el Programa WSD Truck Driving ha fusionado el transporte y la rehabilitación para que los delincuentes cumplan con los estándares laborales actuales desde 1989. Bajo la guía de los instructores de WSD Mann y Wade Jones, cada estudiante y posible conductor de camión tiene como objetivo recibir una licencia de conducir comercial (CDL). Sin embargo, antes de que salgan a la carretera, los estudiantes deben pasar los exámenes de salud y la evaluación rigurosa del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV).

"Tenemos que asegurarnos de que los estudiantes estén físicamente en forma y libres de todas las infracciones al conducir antes de que se les pueda otorgar un Permiso de Aprendizaje Comercial (CLP)", dice Jones. "Entonces podemos llevarlos alrededor de un camión y en la carretera". El CLP es una fase preliminar que todos los conductores de camiones principiantes deben experimentar.

La capacitación del programa dura 600 horas o posiblemente más, según los horarios de exámenes, los cambios de requisitos en el Departamento de Transporte (DOT) o incluso las necesidades de los estudiantes. La instrucción se divide entre un aula tradicional y la práctica de manejo en el circuito de carretera en el sitio dentro y cerca de la Unidad Garza. Los estudiantes siempre están listos para trabajar afuera con los camiones, pero la mayoría de las lecciones comienzan en clase. "El plan de estudios de la clase incluye instrucción en libros de texto con investigación adicional en computadora y video, que abarca temas vitales como la operación y el mantenimiento integral del vehículo, el servicio de agua y aceite, la iluminación artificial y la eficiencia de la señal de giro, el rendimiento del motor y los protocolos de seguridad", dice Jones.

Aprender sobre la seguridad de los vehículos es la lección más importante para los conductores de camiones potenciales, y los instructores del programa inculcan esta regla desde el primer día.

"La seguridad para uno mismo y para otros conductores debe ser el pensamiento más importante en la mente del conductor en todo momento", subraya el instructor Mann.

Los estudiantes también aprenden sobre los tipos de terreno, la resistencia estructural de las categorías de vehículos y la importancia de la relación peso-peso de la carga. La reiteración de la seguridad y la familiaridad con los vehículos es una medida que, en última instancia, puede salvar vidas.

"En este programa, aprendemos a ir por encima y más allá de estar seguros; la vigilancia es lo que evita las averías o, lo que es peor, un choque causado por algún defecto", dice el conductor del estudiante, Fuentes.

Los estudiantes son evaluados en sus conocimientos de seguridad y habilidades de manejo y, lo que es más importante, para ver si su nivel de comprensión cumple con las estrictas normas locales, estatales y nacionales. Si sus calificaciones en los exámenes son lo suficientemente altas, los estudiantes reciben asignaciones de ruta.

"Toda la práctica de conducción permitida en este desafío temprano se supervisa cuidadosamente, y yo o el Sr. Mann viajamos en el asiento delantero con los estudiantes en todo momento, evaluando su desempeño en cada paso del camino. Las millas se registran, se catalogan y se revisan por instructores y potenciales empleadores en el exterior ", dice Jones.

La capacitación formal sigue siendo la forma más confiable de crear conciencia de viaje y aprender las habilidades especializadas necesarias para conducir con seguridad un vehículo comercial grande y convertirse en un conductor profesional en la industria de camiones. El curso de práctica de manejo de los delincuentes en Garza, que es una base militar fuera de servicio, contiene obstáculos y situaciones reales que los estudiantes deben atravesar de manera eficiente: intersecciones con señales de alto, tráfico lento y tráfico que se detiene frente a los vehículos.

"Los estudiantes conducen alrededor del patio de prácticas, realizando maniobras como enganchar y desmontar remolques, reubicar los remolques de un muelle a otro, hacer giros, retroceder y estacionar. El siguiente paso es salir a la carretera como ayudante del conductor. Esto les permite obtener experiencia práctica en la conducción por carretera y ciudad ", dice Jones.

Antes de que el conductor infractor comience un viaje, debe revisar su lista de control de seguridad, asegurarse de que el tanque de gasolina y el aceite estén llenos e inspeccionar los neumáticos, llantas, llantas, frenos, luces, reflectores, conexiones eléctricas, dispositivos de acoplamiento de remolques y carga. aseguramiento Los estudiantes trabajan con compañeros para completar las tareas críticas.

"Verificamos, volvemos a verificar y volvemos a verificar hasta que estemos seguros de que el vehículo es seguro y está en condiciones para el camino", dice el estudiante D. Scott.

Junto con las estrategias de seguridad, las clases discuten la carrera profesional.

"Un oficial de despacho de TDCJ asigna a cada conductor su trayectoria y, si es necesario, el manifiesto de carga. También decide a qué hora saldrá el camión. Este oficial de correcciones sabe dónde está cada conductor infractor en todo momento, dentro o fuera de la carretera. "saben quién está entrando y quién está saliendo. Ellos saben cuánto tiempo debe tomar cada camión para llegar al destino. Lo importante es que la carga y el cargamento lleguen al lugar correcto, de manera segura y rápida", dice Jones.

El transporte de carga es muy importante y un área de extrema preocupación por la seguridad. La carga que se descarga incorrectamente o que no está asegurada puede convertirse en un peligro. La carga suelta puede causar problemas de tráfico y los vehículos pueden sufrir daños por sobrecargas. La dirección también puede verse afectada, y los materiales peligrosos pueden salpicar y causar contaminación. El TDCJ utiliza camiones por muchas razones y se esfuerza por mantener el más alto nivel de procedimientos de seguridad y protección en las operaciones de camiones.

"Los camiones desempeñan un papel importante en las operaciones diarias del TDCJ en uso industrial, agrícola y logístico. Transportan todo lo que un delincuente come, usa y compra en la comisaría", dice Jones.

Según el Houston Chronicle, la industria de camiones está experimentando una escasez de conductores en todo el país ("La escasez de conductores de camiones restringe los campos petroleros de Texas en auge, la economía de los Estados Unidos", 31 de agosto de 2018). Solo Texas necesita al menos 50,000 conductores más, dijo John Esparza, presidente de la Asociación de Camiones de Texas, quien fue citado en el Chronicle.

Los instructores de conducción de camiones de WSD se aseguran de que los estudiantes no se pierdan las abundantes oportunidades de empleo. Para ayudar a preparar mejor a los delincuentes para un empleo futuro, la capacitación en este programa incluye habilidades blandas, como la interacción adecuada con otros profesionales de transporte y la aplicación de la ley.

"Tenemos que aprender a comportarnos de manera responsable, porque si ocurre una situación de emergencia, la interacción con el personal del DOT o el DMV se vuelve imperativa", dice el delincuente K. Kyle, un participante del programa.

El programa también enseña a los delincuentes a interactuar con otros estudiantes y futuros compañeros de trabajo.

"El trabajo en equipo entre pares es lo que hace que este programa funcione", dice el participante D. Gibson. "Todos los presentes ayudaron a otros a conducir y estudiar. Algunos de los infractores tenían problemas al tratar con otros delincuentes, pero nos inclinamos a romper esas barreras. Estudiamos juntos en el área de residencia del dormitorio y cuando vemos a alguien caer. cortos o rezagados, siempre tratamos de elevar a esa persona".

"Es un desafío levantarse a las 4 am cada mañana, entrenando, estudiando y manejando, día tras día. Pero no importa lo difícil que parezca, todos estamos ansiosos por hacerlo todo de nuevo al día siguiente. Queremos volver al aula o a un camión, y ayudarnos unos a otros a aprender ", dice el agresor Kyle.

El trabajo en equipo está cambiando la forma en que los estudiantes interactúan entre sí: "Antes, nos mirábamos unos a otros y no veíamos nada especial, pero ahora nos vemos con nuevo respeto y admiración", dice el ayudante de maestra A. Rodriguez. "No solo aprendí a conducir un vehículo de 18 ruedas en este programa, sino que también aprendí a respetar mi autoestima, el valor de la integridad y cómo ayudar y entender a los demás".

El instructor Jones desafía a los estudiantes a tener éxito ahora y en el futuro.

"El programa es tan fuerte como su eslabón más débil, así que no permitas que tú seas el eslabón más débil", les dice. "Ahí es donde entra en juego la camaradería de clase. El propósito del Programa de Conducción de Camiones de WSD es enseñar habilidades en el lugar de trabajo, cambiar vidas, reorganizar los pensamientos y comportamientos de los delincuentes y preparar a los participantes para una carrera y un futuro exitosos. porque están logrando sus metas. Están conduciendo hacia el éxito ".